FIFA Fussball-WM 2018™

WM-Qualifikation startet in Europa

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Die europäischen Teams haben der 20. Auflage der FIFA Fussball-Weltmeisterschaft™ vor zwei Jahren in Brasilien ihren Stempel aufgedrückt. Unvergessen sind die verwegenen Vorstöße von Arjen Robben, der unglaubliche Kopfballtreffer von Robin van Persie gegen Spanien, das späteste Tor in der regulären Spielzeit, erzielt von Varela nach einer traumhaften Kombination mit Cristiano Ronaldo, der dramatische Siegtreffer Belgiens gegen die USA in der Verlängerung und natürlich die begeisternden Partien der Deutschen, die am Ende auch den Titel holten. Nun beginnt auch für all diese europäischen Mannschaften die Jagd auf die Tickets für die 21. Auflage des Weltturniers.

In der WM-Qualifikation in der UEFA-Zone gehen nicht nur zwei kleine Debütanten an den Start, sondern ebenso die drei teuersten Fussballer der Geschichte, der amtierende Weltmeister, der frisch gebackene Kontinentalmeister und auch das nördlichste europäische Team, das in Frankreich für Schlagzeilen sorgte.

Bei der UEFA EURO 2016 waren 24 Teams am Start. Für Russland 2018 sind indes in Europa nur 13 Tickets zu vergeben, nämlich neun für die Gruppensieger und vier weitere über die Playoffs. Somit dürfte die WM-Qualifikation von Beginn an spannend werden.

Begegnungen des 1. Spieltags:
Gruppe A: Belarus – Frankreich, Bulgarien – Luxemburg, Schweden – Niederlande
Gruppe B:Andorra – Lettland, Färöer – Ungarn, Schweiz – Portugal
Gruppe C:San Marino – Aserbaidschan, Tschechische Republik – Nordirland, Norwegen – Deutschland
Gruppe D: Georgien – Österreich, Serbien – Republik Irland, Wales – Moldawien
Gruppe E: Dänemark – Armenien, Kasachstan – Polen, Rumänien – Montenegro
Gruppe F: Litauen – Slowenien, Slowakei – England, Malta – Schottland
Gruppe G: Albanien – Mazedonien, Israel – Italien, Spanien – Liechtenstein
Gruppe H: Bosnien-Herzegowina – Estland, Zypern – Belgien, Gibraltar - Griechenland
Gruppe G: Kroatien – Türkei, Finnland – Kosovo, Ukraine – Island

Das TopspielKroatien und die Türkei haben in den vergangenen Jahren schon so manch großes Duell absolviert. Das letzte ist gerade einmal zwölf Wochen her. Dabei erzielte Luka Modric mit einem Volleyschuss den Siegtreffer für Kroatien. Nun treffen die beiden Kontrahenten erneut aufeinander. Die Gruppe G ist zumindest auf dem Papier besonders ausgeglichen, daher kommt bereits dieser ersten Partie eine große Bedeutung zu. So liegen Kroatien (15.), die Türkei (19.), Island (23.) und die Ukraine (30.) in der FIFA/Coca-Cola-Weltrangliste überaus dicht beieinander. Finnland seinerseits hat in der Qualifikation für Brasilien 2014 in einer schweren Gruppe mit Spanien und Frankreich starke Leistungen gezeigt. Kroatiens Trainer Ante Cacic kann auf die Dienste von Stars wie Modric, Ivan Rakitic, Mateo Kovacic und Ivan Perisic zählen. Sein türkischer Kollege Fatih Terim verzichtete überraschend auf die Nominierung von Arda Turan und Burak Yilmaz. Der älteste Spieler in seinem Kader ist 29. Mit dabei ist der erst 19-jährige Stürmer Enes Unal von Manchester City, der auf Leihbasis für den niederländischen FC Twente spielt und kürzlich mit einem Hattrick in der ersten Halbzeit für Furore sorgte. Die Ukraine hat mit Island einen starken Gegner zu Gast, während Finnland die drei Punkte aus dem Spiel gegen Neuling Kosovo sicher fest eingeplant hat.

Die anderen PartienNachdem Schweden bei vier der fünf WM-Endrunden bis Deutschland 2006 dabei war, verpassten die Skandinavier die folgenden zwei Turniere. Die Niederlande ihrerseits sorgten in Brasilien noch für Furore, scheiterten dann aber in der Qualifikation für die UEFA EURO 2016. Beide Teams treten mit runderneuerten Mannschaften zu ihrem Duell in Gruppe A an und werden auf Sieg spielen. Schließlich gehört unter anderem Frankreich zu den Konkurrenten, das in Belarus gastiert.

In Gruppe B steht gleich zu Beginn ein Favoritenduell zwischen dem frisch gebackenen Europameister Portugal und der Schweiz auf dem Programm. Ungarn darf sich bei den Färöern keine Schlappe erlauben, wenn das Team auch ein Wörtchen mitreden will.

Nach zahlreichen Rücktritten und angesichts mehrerer Verletzungen präsentiert sich Deutschland in Gruppe C mit einem stark veränderten Team. Trotzdem sind mit dem neuen Kapitän Manuel Neuer, Toni Kroos, Mesut Özil, Thomas Müller und Mario Götze noch zahlreiche Topstars dabei. Der 20-jährige Max Meyer scheint unterdessen auf dem besten Wege, sich als junger Star zu etablieren. Die Deutschen treten in Oslo gegen Norwegen an, das sich in einem Freundschaftsspiel am Mittwoch eine wenig schmeichelhafte 0:1-Niederlage gegen Belarus leistete. Die beiden wohl aussichtsreichsten Konkurrenten des amtierenden Weltmeisters, die Tschechische Republik und Nordirland, treffen in Prag aufeinander und San Marino hat Aserbaidschan zu Gast.

Die Waliser treten nach ihrem starken Auftritt bei der UEFA EURO 2016 und mit einem Gareth Bale in Topform in Cardiff gegen Moldawien an. Österreich hingegen hat in Frankreich enttäuscht und tritt nun in Georgien an. Serbien wiederum empfängt im dritten Spiel der Gruppe D die Republik Irland. Beide Mannschaften machen sich ernsthafte Hoffnungen auf einen Erfolg in der Qualifikation.

Dänemark verspielte in der Qualifikation für die UEFA EURO 2016 mit einem torlosen Remis gegen Armenien in Jerewan die Chance auf die Teilnahme in Frankreich. Entsprechend deutlich fiel die Warnung von Trainer Age Hareide an seine Schützlinge aus, die nun Armenien zu Gast haben. Polen will unterdessen in Kasachstan punkten, während Rumänien im dritten Spiel der Gruppe E Montenegro zu Gast hat.

Die Amtszeit des neuen englischen Nationaltrainers Sam Allardyce beginnt mit einem Auswärtsspiel in der Slowakei, gegen die das Team bei der UEFA EURO 2016 nicht über ein torloses Unentschieden hinaus kam. Einige Topspieler der englischen Mannschaft haben seit Saisonbeginn noch nicht zu ihrer regulären Form gefunden, doch Wayne Rooney hat bereits einige Torvorlagen geliefert und Raheem Sterling glänzt unter seinem neuen Trainer Pep Guardiola. Schottland rechnet unterdessen in Malta fest mit einem erfolgreichen Start in die Gruppe F.

Spanien sollte in Gruppe G beim Heimspiel gegen Liechtenstein keine Probleme bekommen. Der wohl stärkste Rivale Italien steht hingegen in Israel vor einer deutlich anspruchsvolleren Aufgabe. Der neue Nationaltrainer Giampiero Ventura setzt auch weiterhin auf Graziano Pellè und nominierte zudem den vielversprechenden Stürmer Andrea Belotti. Albanien will im Heimspiel gegen Mazedonien die vollen drei Punkte verbuchen, um nicht schon zu Beginn hinter die Schwergewichte der Gruppe zurückzufallen.

Der neue belgische Nationaltrainer Roberto Martinez will Kevin de Bruyne und Eden Hazard gegen Zypern ins Feld schicken, gegen das die Roten Teufel noch nie verloren haben. Bosnien-Herzegowinas Coach Mehmed Bazdarevic hat angekündigt, dass sein Team in Gruppe H mit Belgien mithalten will. Mittelfeldregisseur Miralem Pjanic von Juventus Turin soll dafür sorgen, dass das Team im Heimspiel gegen Estland keine Punkte liegen lässt. Für die Griechen ist ein Sieg gegen die Debütanten aus Gibraltar Pflicht, wenn sich das Team zum dritten Mal in Folge für eine WM-Endrunde qualifizieren will.

Spieler im FokusJoão Mário glänzte bei der EURO 2016 mit herausragenden Leistungen, die ihm einen Transfer für EUR 40 Mio. zu Inter Mailand einbrachten. Da Renato Sanches und Cristiano Ronaldo fehlen, sind die Erwartungen an die Kreativität des 23-Jährigen noch höher. Verteidiger Stephan Lichtsteiner von Juventus Turin seinerseits muss zwölf Tage vor dem erneuten Aufeinandertreffen im italienischen Derby versuchen, João Mário in Schach zu halten.

Hätten Sie's gewusst?
Lum Rexhepi, der in Finnland geboren wurde, ein A-Länderspiel für Finnland bestritt und in Finnland für HJK Helsinki spielt, wird auf Seiten Kosovos gegen Finnland auflaufen.

Zitat"Wir sind der Europameister und  werden bis 2020 der Europameister bleiben. Bis dahin lastet kein Druck auf uns. Wir haben keinerlei Last auf unseren Schultern und wollen uns so schnell und geradlinig wie möglich für die WM qualifizieren."
Fernando Santos (Trainer, Portugal)

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