FIFA Fussball-Weltmeisterschaft Katar 2022™

FIFA Fussball-Weltmeisterschaft Katar 2022™

21 November - 18 Dezember

FIFA Fussball-WM 2022™

Adnan: Iraks WM-Chance ist gekommen

Ali Adnan celebrates with Iraq's fans.
© imago images
  • Irak genießt in der asiatischen WM-Qualifikation für Katar 2022 einen Höhenflug
  • Aktuelle Erfolge mit Sieg gegen den Erzrivalen IR Iran trotz andauernder Probleme im Land
  • Ali Adnan, einer der Schlüsselspieler des Teams, spricht über die laufende WM-Qualifikation

Als Irak zum letzten Mal an einer FIFA Fussball-Weltmeisterschaft™ teilnahm, war Ali Adnan noch nicht einmal geboren. Ganz anders war dies natürlich 2007, als das Team erstmals den AFC Asien-Pokal gewann.

"Ich war damals 13, also noch ein Kind, und ich erinnere mich noch gut daran, wie ich mit meinen Freunden die ganze Nacht auf der Straße gefeiert habe, bis zum Morgengrauen", sagte er gegenüber FIFA.com.

"Jeder weiß ja, dass die Iraker es in jüngerer Zeit nicht leicht haben. Damals hatten die meisten Menschen Angst, abends auf die Straße zu gehen. Doch als wir die Asienmeisterschaft gewonnen haben, strömten alle hinaus auf die Straßen und seitdem gibt es wieder etwas mehr Zusammenhalt. Das bedeutete jedenfalls sehr viel. Noch heute sprechen die Leute zu Hause oft über dieses Team."

Adnan lächelt bei diesen Erinnerungen breit, und dies mit gutem Grund. Denn er weiß, dass das aktuelle Nationalteam, in dem er selbst Stammspieler ist, auf bestem Wege scheint, eine ähnlich große Beliebtheit zu erlangen. Sollte es dem Team gelingen, sich nach 36 Jahren Wartezeit endlich wieder für eine WM-Endrunde zu qualifizieren, wäre dies ein wahrlich historischer Erfolg. Und Adnan glaubt daran, dass es so kommen wird.

Die bisherigen Ergebnisse lassen seine Zuversicht mehr als begründet erscheinen, denn nach fünf von acht Spielen in der zweiten Runde der Asien-Qualifikation für die FIFA Fussball-Weltmeisterschaft Katar 2022™ liegen die noch ungeschlagenen Iraker an der Tabellenspitze. Der Vorsprung auf den Erzrivalen IR Iran beträgt fünf Punkte, wobei die Iraker allerdings eine Partie mehr absolviert haben.

"Es läuft im Moment alles wirklich gut", so der kraftvolle Linksverteidiger, der für das MLS-Team Vancouver Whitecaps spielt. "Wir haben als Team derzeit eine sehr gute Phase. In der zweiten Runde der WM-Qualifikation haben wir noch drei Spiele vor uns. Ich hoffe, dass wir der WM danach wieder einen großen Schritt näher gekommen sind.

"Irak war erst ein einziges Mal bei einer WM dabei und seit 1986 nicht mehr. Das ist schon sehr lange her. Aber ich denke, dass jetzt die Zeit gekommen ist und wir uns wieder qualifizieren können. Wir haben die richtigen Spieler, einen hervorragenden Stab, viel Unterstützung im Land – wir haben alles, was wir brauchen. Daher glaube ich, dass wir 2022 in Katar dabei sein werden."

Ali Adnan in action for Iraq.
© imago images

Iraks verbleibende Spiele in der WM-Qualifikationsgruppe C

  1. März gegen Hongkong (A)
  2. Juni gegen Kambodscha (H)
  3. Juni gegen IR Iran (A)

Den bisherigen Höhepunkt in der Qualifikation feierten die Iraker im vergangenen November mit einem denkwürdigen 2:1-Sieg gegen den Erzrivalen IR Iran. Für Adnan ist Erinnerung daran vor allem wegen der Freude seiner Landsleute unvergesslich.

"Wenn ich für die Nationalmannschaft spiele, habe ich immer diese Frage im Hinterkopf: Wie kann ich meine Landsleute glücklich machen?", sagt er. "Daher fühlte ich mich nach dem Sieg gegen die IR Iran so gut. Die Menschen in Irak lieben den Fussball. Im Vorfeld dieses Spiels war alles geschlossen, Schulen, Geschäfte, einfach alles, damit die Leute das Spiel sehen konnten.

"Ich spiele schon recht lange für die Nationalmannschaft. Das ist für mich immer noch das Beste. Es ist ein ganz anderes Gefühl, als für den Klub zu spielen. Man kann regelrecht spüren, dass Millionen Menschen zuschauen und sich den Sieg wünschen. Das ist schon etwas sehr Besonderes."

Hätten Sie's gewusst?

Adnan kommt aus einer Fussballerfamilie. Sein Vater Adnan Kadhim spielte bei der FIFA Junioren-Weltmeisterschaft 1977 (Vorläufer der FIFA U-20-WM) für Irak. Entsprechend stolz war die Familie, als Ali 2013 ebenfalls sein Debüt bei diesem Turnier feierte. Sein verstorbener Onkel Ali Kadhim war einer der erfolgreichsten irakischen Stürmer aller Zeiten und zwischenzeitlich sogar Rekordtorschütze der Nationalmannschaft. "Beide haben mir viel geholfen", so Ali. "Allerdings waren beide Stürmer. Ich bin also als einziger Verteidiger in der Familie so etwas wie das schwarze Schaf!"

Iraq's defender Ali Adnan celebrates after scoring a goal
© AFP

Der Sieg der Iraker gegen den WM-Stammgast IR Iran und die insgesamt sehr positive Situation in der aktuellen WM-Qualifikation sind umso erstaunlicher, wenn man sich die enormen Schwierigkeiten vor Augen führt, mit denen das Team zu kämpfen hat. In erster Linie kann Irak seine Heimspiele aufgrund der angespannten Sicherheitslage nicht auf eigenem Boden austragen. Bis auf eine Partie fanden wurden daher alle "Heim"-Qualifikationsspiele in der jordanischen Hauptstadt Amman angesetzt, wo auch der Sieg gegen die IR Iran gelang.

Die einzige Ausnahme war ein emotionsgeladenes 2:0 gegen Hongkong in Basra – das erste Pflichtspiel der irakischen Nationalmannschaft im eigenen Land seit acht Jahren. Adnan hofft, dass derartige Spiele nun wieder die Regel werden.

"Wenn das Team immer zu Hause spielen könnte, dann wären wir alle vier Jahre bei der WM dabei, da bin ich ganz sicher", sagt er. "Wir bekommen einfach unglaubliche Unterstützung. Und ganz egal, ob der Gegner groß oder klein ist, haben wir immer ein volles Stadion mit 60.000 bis 70.000 Zuschauern.

Es ist natürlich ein viel schöneres Gefühl, zu Hause spielen zu können, vor vielen Zuschauern und auch Familienmitgliedern. Ich hoffe wirklich sehr, dass wir jetzt wieder deutlich mehr Spiele in Irak austragen und die Menschen auch in Zukunft glücklich machen können."

Vancouver Whitecaps defender Ali Adnan (53) poses for a selfie with Iraqi fans during their match at BC Place on May 15, 2019 in Vancouver, Canada. 
© imago images

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