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Koemhong: Vom Waisenhaus in Kambodschas Nationalteam

Cambodia captain Hout Koemhong addresses young players
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  • Hout Koemhong (22) ist Spielführerin des Frauen-Nationalteams Kambodschas
  • Aufgewachsen ist sie mit ihren fünf Geschwistern im Waisenhaus
  • Koemhong begann 2008 bei der FIFA-geförderten NGO SALT Academy mit dem Fussballspielen

Das Frauen-Fussballteam des Bryant and Stratton College dürfte nicht einmal in den USA sonderlich bekannt sein. Dabei hat sie mit der Spielführerin des Frauen-Nationalteams Kambodschas Hout Koemhong eine herausragende Spielerin mit beachtenswerter Geschichte in ihren Reihen.

Die 22-jährige Mittelfeldspielerin kam vor zwei Jahren als Neuverpflichtung an die Universität, wo sie auf ihren Abschluss mit Schwerpunkt Netzwerktechnik hinarbeitet.

Damit lebt Koemhong nun ein Leben, um das sie viele Gleichaltrige in ihrer Heimat beneiden. Als vielversprechender Fussballerin mit Studium im Ausland dürften ihr viele Türen offen stehen.

Das allerdings hätte 2008 noch niemand voraussehen können. Damals lebte Hout nämlich mit ihren fünf Geschwistern noch in einem Waisenhaus in Battambang, einer Stadt 300 rund Kilometer nordwestlich von Kambodschas Hauptstadt Phnompenh. Grund für den so grundsätzlichen Wandel ihres Schicksals, sagt Koemhong, ist der Fussball.

"Meine Eltern haben sich scheiden lassen, als ich zwei Monate alt war", erzählt Koemhong, die aktuell wegen Covid-19 nur Online-Kurse belegen kann und bei einer Freundin in Marcellus im Bundesstaat New York wohnt. "Meine Mutter brachte uns ins Waisenhaus. Von der Zeit, bevor ich Fussball gespielt habe, weiß ich nicht mehr viel."

Dann jedoch startete die SALT Academy ihr Projekt in Kambodscha. Die von der FIFA geförderte Nichtregierungsorganisation hat sich zum Ziel gesetzt, das Leben der Jugendlichen vor Ort mittels Fussball zu verbessern. Sie stellte Jungen- und Mädchenteams aus dem Waisenhaus auf. Die kleine Koemhong sah ihnen den ganzen Tag beim Trainieren und Spielen zu. Bis sie eines Tages von Sam Schweingruber, Trainer und Chef der SALT Academy, gebeten wurde, ins Mädchenteam zu kommen.

SALT Academy: A tale of two girls

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"Als Sam mich fragte, ob ich mitmachen wollte, habe ich erst einmal nein gesagt", erinnert sich Koemhong. "Ich war einfach sehr schüchtern. Aber dann hatte ich riesigen Spaß daran zu laufen, dem Ball nachzujagen und zu schießen."

Koemhong war vom Fussballfieber gepackt. Sonst still und zurückhaltend, zeigte sie auf dem Platz ein ganz anderes Gesicht, gab nie einen Ball verloren und wollte immer gewinnen. Sie entdeckte eine Freude, die sie nie zuvor gekannt hatte.

"In gewisser Weise bin ich durch den Fussball härter geworden. Meine Schwestern und Brüder wollten nicht, dass ich spiele. Ich war die Jüngste und bekam Prügel [fürs Fussballspielen]. Ich bekam mehr Hausarbeit", so Koemhong weiter. "Meine Geschwister wollten, dass ich aufhöre.

Aber ich konnte nicht. Ich hatte jedes Mal so einen Spaß mit dem Ball. Ich habe mich so auf den Fussball konzentriert, als könne mir nichts etwas anhaben."

Koemhongs Trainer Schweingruber zeigte sich äußerst angetan von ihren Fortschritten bei den *Mighty Girls *der SALT Academy. "Koemhong war die Jüngste im Kader, aber sie war unerschrocken und kühn und konnte weiter schießen als alle anderen", erzählt er gegenüber FIFA.com. "Sie erzielte häufig Tore mit Fernschüssen. Da blieb einem die Spucke weg."

Sechs Jahre blieb Koemhong bei den *Mighty Girls*. Die SALT Academy kümmerte sich derweil um sie und ihre Teamkameradinnen, bezahlte Unterkunft, Schulgeld und Training. In dieser Zeit wandelte sich Koemhong endgültig. Sie sagt:

"Ich bin bei den Mighty Girls erwachsen geworden. Für mich waren die Mädchen alle klug, stark und schön und wir arbeiteten alle hart. Wir gingen zusammen zur Schule und haben uns im Training Mut gemacht. Wir waren wie eine Familie."

"Ich lernte nicht nur Fussballspielen, ich lernte auch, eine Führungspersönlichkeit, Trainerin und Unparteiische zu sein. Wir haben zusammen Englisch gelernt. An den Wochenenden und in den Ferien sind wir in die Dörfer gegangen und haben den Kindern dort das Fussballspielen beigebracht. Den Mädchen machten wir bewusst, dass sie das Recht haben, zu tun, was sie wollen."

"Die SALT Academy hat mich den Wert des Lebens gelehrt. Ich habe hart gearbeitet und mich so zu der Person entwickelt, die ich heute bin. Und dafür bin ich sehr dankbar."

Cambodia captain Hout Koemhong (R2) poses for a picture ahead of a group match with Autralia U-20 team
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### Geschichte schreiben mit Kambodscha

2017 wechselte Koemhong in die Hauptstadt zum SC Phnompenh Crown, wo sie für die Frauen spielte und die Jungen der Altersklasse U-14 trainierte.

Als dann das erste kambodschanische Frauen-Nationalteam aufgestellt wurde, war sie unter den Ersten, die für diese historische Auswahl nominiert wurden. Koemhong wurde auf Anhieb zur Spielführerin bestimmt. Lange dauerte es nicht, bis sie ihr Können demonstrierte. Im ersten A-Länderspiel der Frauen gegen Timor Leste am 30. Juni 2018 steuerte sie sechs Tore und drei Vorlagen zum 12:0-Sieg bei.

Inzwischen hat sich Koemhong fest im Nationalteam etabliert. Sie gilt als Lichtgestalt des kambodschanischen Frauenfussballs, deren Geschichte Heranwachsende im ganzen Land inspiriert.

"Als Kind habe ich viel durchgemacht. Aber ich habe hart gearbeitet und es wurde besser["](), sagt sie. "Mein Traum war, im Nationalteam zu spielen, und heute bin ich die Spielführerin. Meine Botschaft an andere Mädchen lautet daher: Gebt niemals auf."

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