FIFA/Coca-Cola-Weltrangliste

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Grenada und Trainer Josephs träumen vom Gold Cup

Grenada national team (Credit: Grenada FA)
© Others
  • Grenada aussichtsreich im Rennen um die Teilnahme am CONCACAF Gold Cup
  • Verbesserung in der FIFA/Coca-Cola-Weltrangliste dank starkem Auftakt in der der Nations League
  • Ex-Nationalspieler Shalrie Joseph will als Trainer das Potenzial des Teams entfalten

Shalrie Joseph ist zwar einer der erfolgreichsten Fussballer, die Grenada je hervorgebracht hat, doch eine Schonzeit gab es nicht, nachdem er auf die Insel zurückkehrte um Nationaltrainer seines Landes zu werden.

"Bei den ersten paar Spielen wurde mir erst so richtig klar, wie es auf diesem Niveau läuft, wie intensiv die Vorbereitung sein muss und wie hart Erfolge erarbeitet werden müssen. Es war wie ein Faustschlag", so Joseph, der fünf Mal ins MLS All-Star-Team gewählt wurde, nachdem seine Schützlinge in den ersten beiden Spielen unter ihm gegen Jamaika und Curaçao nicht weniger als 15 Gegentore kassiert hatten.

Mittlerweile allerdings zeigt sich ein sehr viel freundlicheres Bild, denn dem Team gelang ein perfekter Start in die CONCACAF Nations League. Nach einem Heimsieg gegen St Kitts und Nevis und einem Auswärtserfolg in Belize steht Grenada an der Tabellenspitze der Gruppe B.

Zudem verbesserte sich das Team in der FIFA/Coca-Cola-Weltrangliste auf Platz 160 und ist mit einem Sprung von 13 Plätzen der beste Aufsteiger des Monats September. Ende 2007 hatte das Team hingegen noch auf Platz 176 gelegen, so weit hinten wie nur ein Mal zuvor.

"Einen besseren Start hätten wir uns nicht wünschen können. Besonders wichtig war der Auswärtssieg in Belize. Den Heimsieg gegen St Kitts und Nevis konnte man erwarten. Dass wir nun mit sechs Punkten gestartet sind, ist für das Team und das Land großartig."

Mit den beiden jüngsten Erfolgen haben die *Spice Boys* nun bereits vier Siege in Folge eingefahren, was ihnen noch nie zuvor gelungen war. Dies kann man durchaus als beeindruckenden Erfolg Josephs bei seinem ersten Job als Nationaltrainer werten. Beide Gegner in der Nations League wurden mit 2:1 besiegt und in beiden Partien fiel das Siegtor erst in der Schlussphase. Das tut der guten Stimmung im Team jedoch keinen Abbruch, im Gegenteil.

"Die späten Siegtreffer in den dramatischen Schlussphasen beweisen die Entschlossenheit und den Kampfgeist meiner Spieler", so Joseph, der sich über die starke Form seiner Schützlinge freut.

Jamal Charles erzielte in beiden Partien den Siegtreffer. Zu den vier Siegen in Folge trug er ebenso wie der defensive Mittelfeldspieler AJ Paterson jeweils vier Tore bei. Die beiden 23-Jährigen stehen stellvertretend für das enorme Potenzial, das Joseph in seinem Kader sieht.

"In ihrem Alter wissen die Jungs wahrscheinlich noch gar nicht richtig, was sie erreichen können. Wir sehen hier viele tolle junge Talente. Wenn wir all diese Jungs dazu bringen können, für unser Land zu spielen und sich durch gutes Training weiter zu steigern, dann gibt es nach oben kaum Grenzen."

Die CONCACAF Nations League bietet dem Trainer die Chance, beeindruckend schnell einen tollen Erfolg zu erreichen. In den zwei bevorstehenden Duellen gegen Französisch-Guayana könnte das Team bis auf einen Punkt an die Qualifikation für den CONCACAF Gold Cup heranrücken, bei dem man seit 2011 nicht mehr vertreten war - oder sogar sensationell bereits das Ticket buchen.

Die positive Situation des Teams veranlasst Spieler, sich aktiver um einen Platz in Josephs Kader zu bemühen. "Eine ganze Reihe Spieler haben sich an mich oder den Verband gewandt und wollen Grenada repräsentieren. Als ich ankam, waren nicht allzu viele Spieler begeistert von der Aussicht, ins Team berufen zu werden. Ich will dafür sorgen, dass sich junge Spieler über eine Berufung freuen und dies ihren Erfolgshunger weckt. Das sind erstmal nur kleine Ziele, aber in meinen Augen sind sie sehr wichtig."

Als nächstes Ziel möchte Joseph mit Grenada mehr Spiele gegen die führenden Teams der Region bestreiten und eine "respektable Platzierung in der FIFA/Coca-Cola-Weltrangliste erreichen". Die bislang beste Platzierung war Rang 88 vor mehr als einem Jahrzehnt. Sein wichtigstes Ziel als Trainer ist allerdings, das Team, für das er früher selbst aufs Feld lief, voranzubringen. "Ich möchte den Fussball Grenadas schlicht in einer besseren Lage verlassen, als ich ihn vorgefunden habe."

Geht man nach der aktuellen Situation, stehen die Zeichen dafür mehr als gut.

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