FIFA Klub-Weltmeisterschaft VAE 2018

12 Dezember - 22 Dezember

FIFA Klub-Weltmeisterschaft VAE 2018

Shoji will mit Kashima zurück auf die Weltbühne

© Getty Images
  • Shoji will mit den Kashima Antlers erstmals die AFC Champions League gewinnen
  • Verteidiger Shoji spielte bei der WM 2018 für Japan
  • 2:0-Sieg im Finalhinspiel gegen Persepolis

Nur wenige Spieler haben die Gelegenheit, in einem Jahr an gleich zwei FIFA-Turnieren teilzunehmen. Gen Shoji, Verteidiger der Kashima Antlers und der japanischen Nationalmannschaft, steht kurz davor, in diesen erlauchten Kreis einzutreten.

Der 25-Jährige spielte bereits für Japan bei der FIFA Fussball-Weltmeisterschaft Russland 2018™ und hat nach dem 2:0-Hinspielsieg gegen Persepolis im Finale der AFC Champions League gute Chancen, auch bei der FIFA Klub-Weltmeisterschaft Vereinigte Arabische Emirate 2018 dabei zu sein.

"Es wäre für den Klub natürlich ein Riesenerfolg, wenn wir zum ersten Mal die AFC Champions League gewinnen", sagte er im Vorfeld des entscheidenden Final-Rückspiels bei Persepolis am Samstag gegenüber FIFA.com. "Ich will auf jeden Fall mein Bestes geben und den asiatischen Titel holen. Für uns wäre das ein Riesenerfolg."

Trotz des Zweitore-Vorsprungs aus dem hart umkämpften Hinspiel ist Shoji klar, was Persepolis im geschichtsträchtigen Azadi-Stadion in Teheran zu leisten vermag. So ist das Team in diesem Wettbewerb dort noch ungeschlagen (fünf Siege, ein Unentschieden).

"Es wird eine schwere Aufgabe, im Azadi-Stadion gegen ein so starkes Team wie Persepolis zu spielen", so Shoji weiter. "Das wird ein großes Spiel, auf das ich mich schon sehr freue.

Wir sind zuversichtlich, dass wir dort unseren Sieg unter Dach und Fach bringen können. Wir können eigentlich immer die drei Punkte holen, wenn wir alles unter Kontrolle behalten. Das gilt auch, wenn wir hinter unserem Können zurückbleiben. Diese Stärke sollte uns hier zugute kommen."

Shoji hat sich direkt nach seiner Zeit an der Yonago Kita High School 2011 den Kashima Antlers angeschlossen. Er ist dem Klub seither stets treu geblieben und hat kontinuierliche Fortschritte gemacht. Dort entwickelte er sich vom unerfahrenen Anfänger zu einem der besten Verteidiger Asiens. Nun ist er fest entschlossen, seinem Team zum ersten Erfolg auf kontinentaler Ebene zu verhelfen.

"Dass ich zu Kashima gegangen bin, war der entscheidende Moment meiner Spielerkarriere. Ohne diesen Klub wäre ich nicht derjenige geworden, der ich jetzt bin. Es gibt großartige Spieler in unserem Klub, von denen einige erstklassige Verteidiger sind. Von denen habe ich viel gelernt. Unser Cheftrainer Go Oiwa ist in seinem ersten Jahr. Ich will mein Bestes geben, um dem Team zum Sieg zu verhelfen."

Lehren aus der WM in Russland
Vor zwei Jahren spielte Shoji eine wichtige Rolle in den Reihen seines Teams bei der FIFA Klub-Weltmeisterschaft Japan 2016. Damals nahmen die Kashima Antlers als Vertreter des Gastgeberlandes teil und belegten als erstes asiatisches Team den zweiten Platz.

Bei der FIFA Fussball-Weltmeisterschaft Russland 2018™ wiederum erreichte er mit Japan die zweite Runde. Die Samurai Blues zeigten starke Leistungen, schieden dann allerdings auf dramatische Weise gegen Belgien aus. Shoji bedauert, dass den Europäern damals in der Nachspielzeit noch der Siegtreffer gelang.

"Für mich als Verteidiger war es ganz besonders bitter, dass wir die Partie in der allerletzten Minute noch verloren haben. Die Belgier holten den Sieg durch einen perfekten Konter . Mir gelang es nicht, sie zu stoppen. Ich will ein Spieler werden, der auch in einer solch wichtigen Situation zum Erfolg beitragen kann."

Wenn Kashima die Rückkehr zur FIFA Klub-Weltmeisterschaft gelingt, wäre es für Shoji eine Gelegenheit, sich selbst wieder auf einer globalen Fussballbühne zu beweisen. "Für mich und für das Team wäre die Teilnahme in den Vereinigten Arabischen Emiraten eine fantastische Sache. Bei unserer letzten Teilnahme waren wir als Meister der J.League und Vertreter des Gastgeberlandes dabei. Dieses Mal würde ich gern als Asien-Champion antreten."

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