Die Vorbereitungen zum Blue Stars/FIFA Youth Cup sind in vollem Gange, damit in wenigen Wochen die Juniorenteams einiger der besten Klubs der Welt ihre Kräfte messen können. Im Vorfeld des Turniers präsentiert FIFA.com alles Wissenswerte über diesen Wettbewerb der zukünftigen Stars.

- 79 Jahre Tradition und Erfahrung
Seit fast acht Jahrzehnten machen die besten jungen Fussballer ihre ersten internationalen Gehversuche auf der Bühne des Blue Stars/FIFA Youth Cup. Der Wettbewerb wurde 1939 ins Leben gerufen. Der 1898 gegründete FC Blue Stars gehörte zu den ersten Schweizer Vereinen, der eine eigene Jugendabteilung einrichtete. 1939 wurde entschieden, ein Turnier ausschließlich für Junioren zu organisieren, um die eigene Politik der Förderung junger Talente fortzusetzen.

Der erste Sieger des Turniers war der Nachbarverein Grasshopper Club Zürich, der übrigens auch der jüngste Titelträger ist! In der Auflage von 2016 schlugen die Zürcher im Finale das englische Team von West Ham. Der Lokalmatador trug sich damit zum siebten Mal in die Siegerliste ein, bleibt aber hinter den 18 Erfolgen von Manchester United auf dem zweiten Platz der ewigen Rangliste.

- Auflage 2017: Wer, wo und wann?
Die 79. Auflage des Turniers findet am 24. und 25. Mai 2017 in der Sportanlage Buchlern in Zürich statt.

Neben dem Titelverteidiger Grasshopper und dem Gastgeber FC Blue Stars sind fünf weitere Teams mit von der Partie, die bereits 2016 anwesend waren:  FC Zürich (Schweiz), West Ham United (England),  RSC Anderlecht (Belgien) und Benfica (Portugal).

Zusätzlich sind in diesem Jahr lndependiente Santa Fe (Kolumbien), Mainz 05 (Deutschland), Olympique Lyonnais (Frankreich) sowie der FC St. Gallen (Schweiz) am Start.

- Gerechtfertigtes Motto
In seiner 78-jährigen Geschichte hat das Turnier seinem Leitspruch "Where Stars are born" alle Ehre gemacht. Die Zukunft der jungen Fussballer ist schwer vorherzusagen, doch es kann zu Recht davon ausgegangen werden, einige von ihnen in wenigen Jahren auf weltweitem Spitzenniveau anzutreffen. Ein Blick auf die Namen ehemaliger Teilnehmer bestätigt das Motto des Turniers: Einige Stars wurden tatsächlich beim Blue Stars/FIFA Youth Cup geboren!

Manchester United zählte 1956 einen gewissen Bobby Charlton zu seinen Reihen, der zehn Jahre später mit England Weltmeister werden sollte. Im gleichen Jahr war auch der Deutsche Helmut Haller in Zürich, bevor er im Finale der FIFA Fussball-WM 1966 Charlton gegenüberstand! 1977 gehörte der spätere Weltmeister von 1982, Fulvio Collovati, zum Team von AC Mailand, das die damalige Auflage des Blue Stars/FIFA Youth Cup gewann.

Zu den anderen zukünftigen Stars, die beim schweizerischen Turnier ihre ersten internationalen Erfahrungen sammelten, gehören die Deutschen Klaus Augenthaler und Markus Babbel, der Ire Roy Keane, die Engländer Paul Scholes und David Beckham sowie die Gebrüder Gary und Phil Neville, aber auch der Nigerianer Jay-Jay Okocha und die Spanier Josep Guardiola und Gerard Piqué oder die Waliser  Mark Hughes und Ryan Giggs. "Dieser Wettbewerb ist wirklich sehr attraktiv. Er gehört zweifellos zu den besten Juniorenturnieren in Europa und vielleicht weltweit", sagte Giggs vor einigen Jahren. "Ich denke, dass dieser Wettbewerb noch eine schöne Zukunft vor sich hat."

Davon wird man sich am kommenden 24. und 25. Mai überzeugen können.