Bei der FIFA Fussball-Weltmeisterschaft England 1966™ wurde die farbenfrohe Tradition der FIFA WM-Maskottchen ins Leben gerufen. World Cup Willie war da erste und für viele nach wie vor beste WM-Maskottchen aller Zeiten. Der englische Löwe, der ein Trikot mit dem Union Jack trägt, auf dessen Vorderseite die Aufschrift "WORLD CUP" prangt – war ein traditionelles Symbol der Gastgeber der Weltmeisterschaft 1966. Aufgrund des Erfolges von World Cup Willie wurden auch bei anderen großen Sportereignissen Maskottchen eingeführt, die sich ihn zum Vorbild nahmen.