"Barça" verlängert mit Messi bis 2018
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Die Fans des FC Barcelona können sich mindestens bis 2018 an den Fussballkünsten von Lionel Messi erfreuen: Der katalanische Renommierklub hat am Dienstag den Vertrag des 25 Jahre alten FIFA Weltfussballers vorzeitig um zwei Saisons bis 2018 verlängert, womit der argentinische Ausnahmespieler bei Ende seines Kontraktes 31 Lenze zählen würde. Auch die Verträge mit den spanischen Welt- und Europameistern Xavi (32) und Carles Puyol (34) wurden bis jeweils 2016 verlängert.

"Carles Puyol, Xavi Hernandez und Leo Messi werden ihre neuen Verträge in den kommenden Wochen unterzeichnen", verkündete Barça in einer Presseerklärung. Messi hat in diesem Jahr bislang 90 Pflichtspieltore erzielt und damit den Weltrekord von Gerd Müller (85) aus dem Jahr 1972 überboten. "Bomber Müller sieht nur noch Leos Hacken", hatte Marca geschrieben, während AS von einer "skandalösen Torquote" berichtete. In den letzten sechs Spielen in der Primera División gelangen dem Südamerikaner jeweils Doppelpacks.

Mit seinen 25 Saisontoren in La Liga erzielte Messi alleine mehr Treffer in der laufenden Liga-Spielzeit als 16 komplette Teams (!). Real, Atlético und natürlich Barça selbst schafften mehr Treffer als "La Pulga" (der Floh). Schon der Tabellenvierte FC Malaga schaffte es bislang gerade mal auf Messis 25.

Puyols Vertrag wurde unterdessen um drei Jahre bis 2016 verlängert. Bei Kontraktende wäre der Abwehrspieler 38 Jahre alt. Erst am Montag hatte der Führungsspieler verkündet, noch bis zu seinem 40. Lebensjahr spielen zu wollen. Xavis Vertrag hatte bereits eine Laufzeit bis 30. Juni 2016, war allerdings an Einsätze gekoppelt; diese Klausel wurde nun gestrichen.