Schalke erkämpft Remis nach Rückstand
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Schalke 04 hat einen großen Schritt aus der Krise gemacht und darf dank Jermaine Jones vom Einzug ins UEFA Champions League-Viertelfinale träumen. Der Mittelfeld-Renner erzielte bei Galatasaray Istanbul den Treffer zum 1:1 (1:1)-Endstand und bescherte den Königsblauen eine gute Ausgangsposition für das Achtelfinal-Rückspiel am 12. März in der heimischen Arena.

Die zuletzt so labilen Schalker zeigten am Bosporus ihre seit Wochen beste Leistung und waren über weite Strecken sogar das bessere Team. Allerdings wird Torschütze Jones im Rückspiel fehlen, da er nach einer unnötigen Aktion seine dritte Gelbe Karte im Wettbewerb sah und deswegen gesperrt ist.

Selbst ein früher Rückstand brachte die Elf des Trainers Jens Keller gegen allerdings vor allem defensiv schwache Türken nicht aus dem Konzept. Torjäger Burak Yilmaz hatte den türkischen Meister schon in der zwölften Minute in Führung geschossen. Doch die 52.000 zu Beginn enthusiastischen Zuschauer in der Turk-Telekom-Arena wurden im weiteren Spielverlauf immer ruhiger.

Auf die gefürchtete Anfangsoffensive der Gastgeber im Hexenkessel hatten die Gelsenkirchener zwar zunächst vergeblich gewartet, dennoch traf Galatasaray früh. Nach einem Fehlpass von Roman Neustädter im Spielaufbau kam der Ball über Altstar Didier Drogba zu Yilmaz, der sich gegen Benedikt Höwedes durchsetzte und seinen siebten Champions League-Treffer erzielte (12.).

Fast im Gegenzug hatten die Schalker schon die Chance zum Ausgleich: Nach einer Kopfballvorlage von Höwedes brachte Klaas-Jan Huntelaar am langen Pfosten den Ball nicht über die Linie (15.). Das Spiel wogte jetzt hin und her: Nach einer Glanzparade von Timo Hildebrand gegen Drogba traf der Ex-Schalker Hamit Altintop die Latte (18.). Nach einem schönen Solo von Jefferson Farfan fabrizierte Galatasaray-Verteidiger Semih Kaya um ein Haar ein Eigentor (20.).

Schalke spielte mutig nach vorne, es fehlte allerdings zunächst die letzte Durchschlagskraft vor dem Tor. Dann sah Jones "Gelb", weil er für seinen Gegenspieler eine Verwarnung gefordert hatte. Das beeindruckte den Mittelfeld-Abräumer wenig: Kurz vor dem Halbzeitpfiff wurde er mustergültig von Farfan freigespielt und verwandelte sicher zum Ausgleich.

In seinem ersten Champions League-Spiel überraschte Trainer Keller mit einer Umstellung: Für den seit Wochen indisponierten Christian Fuchs verteidigte der 19-jährige Sead Kolasinac auf der linken Seite. Huntelaar, nach zweiwöchiger Zwangspause wegen eines Blutgerinnsels im linken Auge wieder fit, kehrte ins Team zurück. Das 17 Jahre alte Mittelfeldtalent Max Meyer saß zunächst auf der Bank.

Bei Galatasaray gab Champions League-Sieger Drogba sein Debüt in der Startformation. Auch der zweite Wintereinkauf Wesley Sneijder spielte von Beginn an, wurde aber nach enttäuschender Leistung von Trainer Fatih Terim zur Halbzeit aus dem Spiel genommen.

Nach der Pause beruhigte sich das Spiel etwas, Schalke behielt über weite Strecken die Kontrolle. Zunehmende Ungenauuigkeiten auf beiden Seiten konnten beide Sturmreihen nicht nutzen. In der 77. Minute verpasste Torschütze Burak die Führung der Gastgeber nur knapp. Drei Minuten später hatte Draxler auf der Gegenseite die Schalker Führung auf dem Fuß, verzog aber knapp.

Beste Schalker Spieler waren Jones und Farfan. Bei Galatasaray ragten Felipe Melo und Burak heraus.