Obgleich Spuren menschlicher Anwesenheit bis in die Vorgeschichte zurückreichen, ist Le Havre relativ jung. Die Stadt wurde 1517 durch Franz I. gegründet und entwickelte sich im 18. und 19. Jahrhundert vor allem dank ihres Hafens zu einem wichtigen Standort. Le Havre litt besonders stark unter den Bombenangriffen während des Zweiten Weltkriegs 1944, blühte aber dank ihrer Dynamik wieder auf. Die fast vollständig zerstörte Innenstadt wurde zwischen 1945 und 1964 nach den Plänen des Architekten Auguste Perret wieder aufgebaut. Dieses Unternehmen war ein derartiger Erfolg, dass das Stadtzentrum von Le Havre 2005 in das UNESCO Weltkulturerbe aufgenommen wurde.

Der Hafen von Le Havre, der sich in der Normandie am rechten Ufer der Seinemündung und in 200 Kilometer Entfernung zu Paris befindet, ist nach Marseille der zweitgrößte französische Hafen insgesamt und der größte Containerhafen. Die Arbeiter- und maritime Kultur sind in der Stadt sehr präsent, doch gleichzeitig hat sie sich zu einem Zentrum des Dienstleistungssektors und der neuen Industrien entwickelt.  

Trotz des ausgedehnten Industrieparks gehört Le Havre laut einer Studie zu den am wenigsten verschmutzten Städten Frankreichs, was ihr mehrere Umweltzeichen eingebracht hat, unter anderem die blaue Flagge für den Strand. Neben den vielen grünen Naherholungsgebieten wie dem Montgeon-Wald, den Parc de Rouelles, den Jardins du Prieuré de Graville oder den Hängenden Gärten verfügt Le Havre über ein reiches kulturelles Angebot, wie beispielsweise das Museum für moderne Kunst André Malraux (MuMa).

Fussball
Der Sport hat eine lange Tradition in Le Havre, unter anderem auch der Fussball. Tatsächlich ist der 1872 gegründete Le Havre Athletic Club der älteste Fussball- und Rugbyverein Frankreichs. Obgleich die Erfolge seiner reichen Geschichte nicht gerecht werden, kann sich das Ausbildungszentrum von HAC damit rühmen, einige Nationalspieler hervorgebracht zu haben, wie beispielsweise Lassana Diarra, Paul Pogba, Ibrahim Ba, Jean-Alain Boumsong, Vikash Dhorasoo oder Steve Mandanda.