Der Spanier Rafael Benítez übernimmt bis zum Saisonende den Trainerposten beim UEFA Champions League-Sieger FC Chelsea. Das gaben die Londoner am Mittwochabend bekannt. Der 52-Jährige, der 2005 mit dem FC Liverpool die Champions League gewonnen hatte, war seit seiner Demission bei Inter Mailand Ende 2010 ohne Job.

"Der Klubbesitzer und der Vorstand glauben, dass wir in Benítez einen Teammanager mit erheblicher Erfahrung auf dem höchsten Fussball-Level haben, der uns sofort helfen kann, unsere Ziele zu erreichen", teilten die Londoner auf ihrer Homepage mit. Ein erstes Treffen mit der Mannschaft ist für Donnerstag geplant. 

Chelsea hatte sich erst wenige Stunden zuvor von Teammanager Roberto Di Matteo getrennt. "Die Leistungen des Teams und die Resultate waren zuletzt nicht gut genug, und der Besitzer sowie der Vorstand des Klubs waren der Ansicht, dass eine Veränderung notwendig war", teilten die Blues am Tag nach der 0:3-Niederlage in der Königsklasse bei Juventus Turin mit.